可穿戴设备定位尴尬,如何才能爆发?

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可穿戴设备自从这个概念被提出之后,总是不温不火,主要原因也很明显:定位不清晰,达不到用户对可穿戴设备的期望。但是,随着欧美运动的风气越发兴盛,以运动为要求、监测运动期间相关生理信息的可穿戴设备如运动手表、智能手环,则相当受到消费者的欢迎。因此,未来以运动相关应用为基础,可穿戴设备可望再度拓展利基应用领域,如智能家庭、儿童安全追踪手环、智能衣、智能鞋…等,或结合其他技术,开发新的市场契机。

可穿戴设备市场何时爆发?

可穿戴设备的硬件类别涵盖相当广泛,如上述提到的智能手表、手环、智能眼镜(Smart Glass)…等,其中销售量不如预期的类别主要是智能手表。

分析可穿戴设备市场消退的原因,许桂芬认为,首先是市场并未在短时间内爆发,再来由于使用者的定,可穿戴设备得随时配戴在身上,若是需要常常拿下充电,则不够符合消费者对可穿戴设备的既有印象。

此外,较高的售价与不明确的定位也使得智能手表市场发展雷声大雨点小。

智能手表发展趋缓的原因可从两个面向来看,首先,年轻世代对于智能手表的接受度高;某些商务人士因工作关系需要智能手表作为智能手机的辅助工具,但这些族群并无法支撑智能手表亮眼的销售量。

另外,在技术方面,现阶段智能手表需要每天充一次电,对消费者而言,相当不便。林修平解释,一般手表的电池可以使用1~2年,甚至有些设计还无须透过电池供电,因此消费者期待智能手表也能有较长的电池续航力。

可穿戴设备要如何让消费者更能接受?

可穿戴设备对消费者而言就是一种配件,而配件需要新颖、时尚的设计,且无须“时时关照”,比如须一直充电,这将使可穿戴设备无法全面掳获消费者芳心。

所幸,业者们也体认到这一点,除了积极在技术上精进,延长电池续航力外,也和时尚业者跨界合作,希望能将可穿戴设备的外型赋予更多的“个性”与特 色。许桂芬进一步说明,虽然目前可穿戴设备离所谓的个性化与多元性仍有一段距离,但已可发现消费性电子与传统钟表制造商开始“对症下药”,从了解配件在消 费者眼里的定义着手,逐步改善现有可穿戴设备外型,使其能渐渐符合消费者对传统配件的期待,进而刺激消费者购买欲望。

可穿戴设备必须满足其对配件的要求

消费者要求需“使命必达”: 可穿戴设备更像个配件之后,相关业者们还需要满足消费者对可穿戴设备其他使用需求,比如价格、电池续航力、穿戴舒适、简单易用,最重要的是功能单一、不需要太复杂。

另一方面,2014年,可穿戴设备初现市场时,相关业者赋予其太多功能,特别是智能手表,一度有取代智能型手机的传言发生,但在穿戴式市场跌的最重 的就属智能手表。许桂芬指出,以销售量来看,目前Fitbit智能手表与手环设备销售量最多,究其原因是该公司的产品满足消费者期待——功能明确锁定运动 健身与生理信息量测,以及设备不要什么功能都有,但却没一项是准确的量测信息。

可穿戴设备有其必要性,否则不会受到相关厂商的重视,也不会在甫推出时受到消费者的关注,惟可穿戴设备必须找到确切功能定位。举例来说,运动手环能获得消费者欢迎,除了体积大小不干扰使用者日常生活活动,手环结合云端或透过无线短距网络技术如蓝牙、Wi-Fi连接手机,即可将收集到的 信息进一步分析为更有效的数据,让消费者得以运用这些资料预防疾病的发生或改善运动计划。

由此看来,消费者不需要功能花俏、过多的可穿戴设备,而是在某些特定用途、单一领域,具备简单操作特性的可穿戴设备产品,即可获得青睐,如此也可以解释专打运动健身市场的智能手环与手表,何以在可穿戴设备市场有独树一格的销售量。

产品兼容性恐成绊脚石: 就如同智能家庭或其他物联网(IoT)应用,可穿戴设备若是要连接到云端应用服务平台,将遭遇各家设备与服务平台无法共享的情况。杨正廉表示,目前穿戴式 设备业者各据山头,若是出现“某种特别的议题”,如市场新需求驱动,几家发展较快且规模大的公司,例如Google或Apple,才可能进一步坐下谈设备 与服务平台互通的问题。

可穿戴设备市场虽然持续开展,但还没到所谓的爆发点,其中一项关键因素即是兼容性。目前Android阵营主要代表Google已开始 将Android可穿戴设备导向Google Fit,以解决互操作性问题;Apple也有类似的动作。而Android和iOS两大阵营皆各有其优势——Android设备数量庞大;iOS则有较强的 安全性,使其可穿戴设备广获医疗院所采用。

目前虽然Apple Store或Google Play的App在Android或iOS操作系统中可共享,但可达到的效果及功能还是有限,或许这是解决互操作性问题所跨出的第一步,未来能否看到Google与Apple为可穿戴设备兼容性携手合作,仍需要时间。

高效能/低功耗组件发挥空间大

可穿戴设备另一项被消费者诟病的问题是设备电池续航力。林修平认为,智能手表初上市时,大多得一天就充一次电,多少“浇熄”消费者的使用意愿;智能手环因没有显示器,所以相对可以拥有较长的电池寿命。不过随着半导体产业技术的进展,智能手表等可穿戴设备的电池续航力已有长足的进展,不再需要每天充电,最长可一周充一次电。

可穿戴设备能够提升使用时间并维持其准确性,高效能、低功耗的组件功不可没。许多可穿戴设备仅是侦测一到两项信息,无须显示图像,又是透过电池供电,则低功耗微控制器(MCU)即可满足开发商的需求;但若是可穿戴设备需要较完整的侦测生理信息功能,则需要采用具备传感器中枢 (Sensor Hub)特性的高阶微控制器。而意法半导体微控制器产品系列完整,不但可以迎合制造商的要求,也能针对少量多样的可穿戴设备产品市场特性,推荐合适的微控制器产品。

可穿戴设备产品类别众多,需要针对不同产品的需求选择合适的处理器,而高通有相当广泛的处理器产品可供穿戴式业者使用,包含智能眼镜 与智能手表的系统单芯片、儿童与老年人智能型手表的低耗电调制解调器、运动手表和智能手环的全球导航卫星系统(GNSS)、Wi-Fi与蓝牙低功耗 (BLE)、智能耳机的音讯芯片组,以及穿戴式配件的超低耗电BLE。

使用消耗电流180nA的DC/DC转换器"BD70522GUL"

一直以来,ROHM运用模拟设计技术和电源系统的工艺技术优势,并发挥垂直统合型生产体制的优势,致力于开发满足市场需求的电源IC。此次再次发挥这些优势,开发出搭载超低消耗电流技术“NanoEnergy”的电源IC。
 
产品说明:
 
1.利用NanoEnergy技术,实现世界最小的消耗电流180nA
 
2.在更宽的负载电流范围实现高效率
 
bd70522
 
其设计应用或创新的关键点:“BD70522GUL”是旨在实现IoT领域的关键词"纽扣电池10年驱动"开发而成的超低功耗电源IC。在ROHM的垂直统合型生产体制下,利用凝聚"电路设计"、"布局"、"工艺"三大尖端模拟技术优势而独创的NanoEnergy技术,实现了世界最小的消耗电流180nA(n为10的负9次幂)。这使无负载时(应用待机时)的电池驱动时间比普通产品长1.4倍※,有助于CR2025等纽扣电池驱动的电子设备更长时间运行。此外,在业界最宽范围(10μA~500mA,从轻负载到最大负载)实现90%以上的功率转换效率。

转进利基应用市场

从上述可知,可穿戴设备必须找到特定应用,才能持续扩大市场范畴。Kedi强调,穿戴式领域涵盖各式各样的设备,应用面扩及健康与体适能、通讯/信息传递、安全/监控与企业应用。此外,许多产业,如时尚与传统手表公司,都已开始和科技公司合作推出新产品,扩大可穿戴设备的应用范围。

举例说明,儿童手表是一个可穿戴设备创新的好例子,4~10岁的小孩可透过手表立即呼叫家人,且父母也容易得知孩子的位置,这让可穿戴设备原始设备制造商(OEM)和电信业者不仅可建立能获利的业务,更能满足这些早已存在的需求。另外,虚拟现实(VR)和扩增实境(AR)也是在业界快速兴 起的创新使用情境。

可穿戴设备必须找到利基应用,才能持续扩大市场

未来可穿戴设备可锁定小额支付、运动健身与安全追踪等利基领域,结合软件分析功能与方便使用的特性,势必可让可穿戴设备的发展更上一层楼。

而身为可穿戴设备“扛把子”的智能手表在解决现有的产品定位与技术性问题之后,还将面临安全及隐私的非技术面问题。智能手表的市场也许无法瞬间暴冲,但在一些利基市场仍有其价值所在,因此可以预见智能手表的市场发展虽然缓步,却可“细水长流”。

在逐项解决消费者对于可穿戴设备的要求之后,可穿戴设备的市场发展已陆续传出捷报。事实上,从消费性电子展(CES)各家厂商展出的智能手表, 可发现厂商们已为智能手表找到新定位—结合运动相关生理侦测。可穿戴设备中,市场扩张较快的是运动手环与侦测老年人身理信息的医疗相关的产 品类型,这是由于消费者日益重视健康、运动风气的盛行,以及老龄化时代来临衍生出的需求,因此智能手表若是结合运动手环,可以侦测心跳、血氧状况…等资讯,相信可以提高消费者的购买意愿。

可穿戴设备与一般资通讯产品有显著的差异性,业者须进一步厘清才能掌握可穿戴设备被消费者接受的关键因素。不仅如此,由于可穿戴设备是 全天候配戴的产品,因此会在与生活息息相关的应用具备较佳的发展空间,如利用智能手环或手表开门、控制电器…等,业者应可朝此方向进行产品发想。

未来发展重点

至于未来可穿戴设备发展的重点为何?事实上,可穿戴设备的发展才刚起步,业界有许多的创新,遍及硬件设计和软件体验。虽然目前市场关注焦点为智能手表和智能手环,但在儿童与老年人智能手表、智能眼镜、智能耳机和各种穿戴式配件这类产品具有很大的发展潜力。

许桂芬则指出,可穿戴设备未来可与物联网应用进一步结合。在商业与工业应用中,可穿戴设备可用于瓦斯检测、辅助物流管理、作为游乐园门票…等;甚至 因为智能型手机不会一直被拿在手上,因此可利用可穿戴设备是全天候配戴在身上的特点,使其进一步成为物联网的连接点,亦即万物与人连接时的主要设备。

综上所述,针对可穿戴设备的应用想象很多,相关业者也还在试水温,因此不断有新的创意加诸在可穿戴设备中。无论台湾或其他地区业者,若能在某些既有或未来特定的需求中,找到非得利用可穿戴设备才能实现的切入点,相信能打造出成功的产品。

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