致力于打造更优异的音质--ROHM音频解决方案解析

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近几十年来,音响行业经历了一场快速变革。进入20世纪80年代,不会产生音质劣化的CD数字信号取代了黑胶唱片和盒式磁带等模拟信号而成为主流。进入21世纪后,利用MP3等数据压缩技术,使便携式音频设备能够携带大量的音乐数据。在2010年代,随着硬盘和闪存的容量越来越大,无数据压缩的高音质高分辨率音频设备越来越受关注。

成立于1958年的半导体制造商 ROHM,从40多年前开始就积极捕捉这种行业变化趋势,率先开发符合市场需求的创新型音频元器件。音频开发课课长冈本成弘先生于1994年起负责ROHM最初的CD用LSI和压缩音频用LSI的开发,最近则在领导高分辨率音频用高音质LSI的开发。冈本先生在ROHM从事音频LSI的开发已有26年历史,亲身经历了行业的发展与变革。

此次就为什么音质对于ROHM的音频元器件来说非常重要、为什么冈本先生率领的团队在音质方面拥有高度专业性采访了冈本先生。

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在ROHM新横滨公司的试听室,可以通过对未进行音质设计的LSI和进行了音质设计的LSI的比较试听来体验音质的变化。LSI内部元件的配置和线材等因素(参数)不同,其音质也随之变化。

ROHM确定了28个影响音质差异的参数,并建立了音质设计技术。也就是说,利用电路、布局等设计参数和晶圆、封装相关的制造参数来打造目标音质(通过分辨率、现场感、气魄等音质指标表示)。冈本先生为我们介绍了人是如何感受声音和音乐的。

在音乐厅等演奏曲目的情况下,人的耳朵除了接收到从乐器直接传来的声音之外,还有来自音乐厅天花板和墙壁反射的声音,并受到这些声音的接收时间差和声音余韵的消散等因素影响,这些因素综合起来使人感受到音乐厅的空间规模和会场气氛。而要想很好地表现这种空气感,甚至微小的声音余韵都不会被噪声掩盖的低噪声播放特性(S/N比)、可精确再现乐器的轮廓(定位)与音色(分辨率)的高分辨率和低失真特性都非常重要。如果音质提高,即使是很小的声音也会让人感到很逼真,就好像亲临现场在音乐厅听音乐一样。

而要打造出目标音质,需要具备能够听出音质微小差异的能力。佐藤先生是冈本先生团队的音质负责人,在产品开发时,他负责在不同的开发节点评估音质,并指导工程师进行音质改善。

冈本先生说:“在开发高音质产品时,开发人员和音质负责人保持密切的交流沟通,共同评估音质,共享评估结果,大家团结一致共同努力创造产品。”

大多数音频设备制造商都表示,在选择部件时最看重的是音质。ROHM产品之所以能够持续被这样的客户选中,非常重要的一点就是ROHM坚持提升音质设计技术。负责音质的佐藤先生一直坚持进行各种评估,以找出影响音质的新参数。ROHM认为,这种持续改进过程的成果将会使客户受益。

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冈本先生告诉我们,在全球,日本和欧洲的音频设备制造商对音质的关注度尤为显著。ROHM从硅锭拉制、光掩膜制造到封装,所有的工序都在公司内部进行,这种可以根据目标音质来调整改变LSI各种参数的垂直统合型生产体制正是与众不同的关键所在。这一点同时也是吸引客户的关键点。

除了这种一体化生产体制外,每位工程师从头到尾参与产品生产的产品一体化开发体制也是ROHM的优势所在。而其他企业多为各个开发工序由不同的专业工程师负责的横向分工型开发体制。

冈本先生介绍道,“在ROHM,我们可以为我们公司的产品引以为豪,因为负责开发的工程师在我们的产品上直接反映了亲自聆听到的客户需求和自己的创意。ROHM的工程师负责从产品规划到量产的所有流程,并对产品也非常熟悉,因此也受到知识渊博的客户信赖。尤其是我们的团队,可以与其他音频设备制造商的工程师以相同的实力和视角探讨音质,这也是其他半导体制造商所不具备的优势。”

冈本先生的团队为了不断提升音质,还常常亲临ROHM赞助的财团法人ROHM音乐基金会和ROHM京都剧院举办的音乐会学习。工程师们通过直接接触音乐厅的氛围和管弦乐队的演奏,协力打造竞争对手无法比拟音频元器件。

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ROHM的工程师不仅重视技术,还很关注市场动向。他们根据市场需求开发产品,以提供极具吸引力的一站式服务。冈本先生的团队负责开发从数字SoC到模拟放大器的所有音频元器件,并作为芯片组解决方案提供给客户。因此,跨小组、科室乃至部门相互合作是非常重要的。

冈本先生说:“要提供极具吸引力的解决方案,重要的是边回想客户的面孔(需求)边推进工作。客户不同或客户的立场不同,其困惑和所要求的音质也不同,因此我们始终致力于创造满足对方期望值和需求的产品。”

在ROHM这种对优异音质追求的努力中,集聚了一群只有擅长模拟技术的ROHM才能集聚的技术精湛的匠人,所以ROHM产品不仅可在日本国内评估,还可在海外进行评估。ROHM今后将继续推进贴近市场需求的产品开发,另外还将努力开展让更多客户了解ROHM产品的活动。

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