为传感器恐慌时代做好准备

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今年2月份,新加坡航空公司航班上一名乘客注意到他面前座椅靠背上飞行娱乐系统屏幕下方有一个小的圆形凹痕,他想,这可能是摄像头吧?
 
这位乘客做了唯一合乎逻辑的事情:他在推特上发了一张照片,向网友征求意见,然后在推特上引发了一系列抱怨。
 
新加坡航空公司也对推特做出回应,称该航空公司没有使用摄像头来拍摄照片或视频。随后,该公司在一份声明中告诉媒体,“嵌入式摄像头是制造商为未来发展设计的,而且这些摄像头在我们飞机上是永远禁用的,也不会在飞机上被激活,我们更没有计划启用摄像头或开发任何此类功能”。
 
据报道,飞行中的娱乐系统是由松下航空电子公司制造的,松下航空电子公司过去曾透露,计划在乘客下飞机之前,使用生物系统识别乘客身份来提前通关。
 
历史告诉我们,为了方便而部署的技术通常以后为了安全而需要重新部署。很明显,人工智能将能够监控来自数百个航班座位上的视频,然后找出看起来紧张、喝醉或危险的乘客。如果可以的话,航空公司为什么不能使用摄像头来保证安全呢?
 
安全,但是隐私呢?

谷歌在2月份因未能披露所有Nest Guard家庭安全系统中麦克风的存在而受到指责,该产品自2017年上市以来一直在市场上销售。
 
麦克风的“亮相”发生在2月份早些时候,当时谷歌自己宣布计划通过Google Home实现Nest  Guard的语音控制功能。当时,谷歌在产品规格清单中增加了“麦克风”。
 
谷歌在Twitter上说,在语音控制功能上线之前(由于软件更新),麦克风将不会被使用。
 
谷歌还表示,“设备上的麦克风从来就不是一个秘密,应该被列入技术规格。这是我们过去的一个失误”。
 
传感器恐慌的兴起

对飞机摄像头和安全系统麦克风的恐慌代表了一种新现象,我称之为“传感器恐慌”。我相信这只是开始。
 
这两家公司都以同样的基本主张回应了指责:传感器是为了将来的某个目的而安装的,但到目前为止,它们都没有被启用。
这些公司似乎也很惊讶,有人会因为没有用于任何用途的传感器而感到恐慌。
 
但是,在Facebook隐私侵犯、某国黑客入侵、工业间谍活动、安卓恶意软件以及各种各样的泄密、黑客攻击和侵犯隐私的新闻报道之后,我们进入了一个公众对所有技术都不信任的新时代。
 
例如,新加坡航空公司和谷歌可以不使用他们的摄像头和麦克风吗?他们甚至都没有公开过这些东西的存在。
 
这些公司能被保证这些物联网传感器不被黑客和间谍劫持吗?
 
鉴于人工智能能够大规模处理视觉、听觉和其他数据,是否有理由担心收集数据的物联网传感器?
 
传感器从不休眠

就我个人而言,我相信新加坡航空公司和谷歌对待传感器的态度是真诚的,并且可以相信他们不会故意泄露用户数据,而且投诉后,他们也都会愿意帮忙。
 
但这根本不重要。物联网传感器在收集几乎所有信息,与此同时,人工智能处理和理解所有信息的能力也正在爆发式增长。
 
一家名为Xnor的初创公司前段时间宣布推出一款无电池、太阳能、人工智能增强的连网摄像头,它们提供了“一种简单、有价值的数据收集方式”。其核心在于,太阳能和无线连接意味着你一旦设置了它们,就无需再维护打理——几乎可以在任何地方。
 
这些摄像头的分辨率很低,将作为组件出售给其他公司,以构建物联网设备,而不是成品。
 
据报道,机载人工智能能够识别、分类和编码摄像头视野内的物体,然后可以使用非常低的数据速率和低功耗物联网通信协议将数据发送给数据库、程序员、控制室人员、间谍或黑客(理论上)。
 
据该公司称,当公司使用Xnor传感器构建产品时,它们将立即工作,而无需充电或明确连接到互联网。
 
Xnor是为数不多的无电池物联网初创公司之一,这种新趋势应该会让所有被新加坡航空公司摄像头或谷歌 Next Guard麦克风困扰的人感到担忧。
 
另一家这样的公司是PsiKick,它们生产超低功耗传感器,可以通过太阳能、运动、热量或其他方式获取能量。这些传感器甚至可以从它们所监测的东西中获取能量,例如,该公司宣布了一种蒸汽阀监控传感器,可以从中获取能量——蒸汽!
 
Psikick保证其产品可以在不进行任何维护的情况下工作20年。
 
这种新一代传感器将用于工业目的,用于监测仪表和启用智能仪表这类不起眼的工作。它们将降低成本,提高工业系统、工厂、仓库和发电厂的可靠性。各种企业都应该为这场无电池传感器革命欣喜若狂。它将改变一切。
 
消费者也应该为另一场革命欣喜若狂。2月份,一家名为Opkix的公司推出了一款售价295美元的可穿戴摄像头OPKIXOne,它可以通过智能手机直接发布视频内容到Instagram上。每个摄像头不到4英寸长,重约12克,非常小巧,可以在1080和30fps下录制长达15分钟的稳定视频。你可以把摄像头装在眼镜、棒球帽、夹克、背包、高尔夫球杆、纸飞机上——任何东西上,真的。你可以买两个,装在一个类似AirPod的移动充电盒里充电。理论上,这些摄像头比智能手机摄像头更具侵入性,区别在于它们可以安装在任何地方。
 
驾驶者也有理由感到兴奋。埃隆·马斯克前几个月表示,Tesla应该会在年底前实现完全自动驾驶。 “今年我们将提供完全自动驾驶功能的汽车,这意味着汽车将能够在停车场找到你,接上你并带你一路到达目的地,而无需任何人工干预”。 这也意味着,从现在起,每辆先进的新车都将包含越来越多的传感器,包括摄像头。
 
所有这些产品都是合法和有益的。但毫无疑问,它们的数据也会被大规模复制,并作为黑客、跟踪者和间谍工具在网上廉价出售。
 
现在,我们正处在摄像头、麦克风和其他物联网传感器数量爆发式增长的边缘,而且没有人知道到底有多少,但我们估计,从现在开始,能够监控我们的传感器数量将会在每十年增加一个数量级。不过,我认为这还是保守估计。
 
我们现在的艰巨任务是,如何利用传感器技术中令人难以置信的有益革命——以及将这项技术应用于人工智能的能力——同时考虑到传感器恐慌这一日益严重的社会现象,以及如何在一个充斥着传感器的世界中确保安全和隐私。

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